Tuesday, August 10, 2010

Hitch

Voy a joder estos días con Christopher Hitchens. Basta de excusas, estoy obsesionado. Lo leí por primera vez en el 2001 pre-9/11. En esa época la Gabi recibía "Vanity Fair", y yo en mi empeño en leer todo inglés que se me topaba en el camino, primero me frustré (escribe con palabras floreadas) pero luego, me enamoré de él. Aclaremos, estoy diametralmente en desacuerdo con sus posturas el 50% de las veces, pero me quedé encandilado ante un intelecto de su estatura.

Acá un post que puse en el opinador hace unos años.


"Acabé con el problema dándole un tiro con una pistola del calibre 32 en el lado derecho de su cerebro, con el orificio de la salida en el temporal derecho. Él jadeó por un corto tiempo y murió. Procedí a quitarle sus pertenencias, yo no podía quitarle el reloj que tenia atado por una cadena a su cinturón, y entonces el me dijo en una voz firme mas allá del miedo: arráncalo, muchacho, que mas da… Así lo hice y sus pertenencias ahora son mías.”
Ernesto Che Guevara

En referencia a los 40 años de la muerte del Che Guevara, vaya el siguiente homenaje a un gran soldado que decidió no quedarse con la retórica humanista, dejando atrás una vida de privilegio para luchar por un mundo mejor.

Mark Daily, un brillante estudiante de una de las universidades más prestigiosas del mundo, decidió unirse al ejército. Antes de partir a Irak, escribió sobre los motivos que lo llevaron a tomar esa decisión en una entrada en su página de myspace:

10/29/06
All,
By the time you read this I am bound for you know where. If any of you are still curious, I threw together this short essay as to why I joined the Army. Hope it answers your questions!

Love,
Mark

The Best Way Out is Through!

"Why I Joined"

This question has been asked of me so many times in so many different contexts that I thought it would be best if I wrote my reasons for joining the Army on my page for all to see. First, the more accurate question is why I volunteered to go to Iraq. After all, I joined the Army a week after we declared war on Saddam's government with the intention of going to Iraq. Now, after years of training and preparation, I am finally here.

Much has changed in the last three years. The criminal Ba'ath regime has been replaced by an insurgency fueled by Iraq's neighbors who hope to partition Iraq for their own ends. This is coupled with the ever present transnational militant Islamist movement which has seized upon Iraq as the greatest way to kill Americans, along with anyone else they happen to be standing near. What was once a paralyzed state of fear is now the staging ground for one of the largest transformations of power and ideology the Middle East has experienced since the collapse of the Ottoman Empire. Thanks to Iran, Syria, and other enlightened local actors, this transformation will be plagued by interregional hatred and genocide. And I am now in the center of this.

Is this why I joined?

Yes. Much has been said about America's intentions in overthrowing Saddam Hussein and seeking to establish a new state based upon political representation and individual rights. Many have framed the paradigm through which they view the conflict around one-word explanations such as "oil" or "terrorism," favoring the one which best serves their political persuasion. I did the same thing, and anyone who knew me before I joined knows that I am quite aware and at times sympathetic to the arguments against the war in Iraq. If you think the only way a person could bring themselves to volunteer for this war is through sheer desperation or blind obedience then consider me the exception (though there are countless like me).

I joined the fight because it occurred to me that many modern day "humanists" who claim to possess a genuine concern for human beings throughout the world are in fact quite content to allow their fellow "global citizens" to suffer under the most hideous state apparatuses and conditions. Their excuses used to be my excuses. When asked why we shouldn't confront the Ba'ath party, the Taliban or the various other tyrannies throughout this world, my answers would allude to vague notions of cultural tolerance (forcing women to wear a veil and stay indoors is such a quaint cultural tradition), the sanctity of national sovereignty (how eager we internationalists are to throw up borders to defend dictatorships!) or even a creeping suspicion of America's intentions. When all else failed, I would retreat to my fragile moral ecosystem that years of living in peace and liberty had provided me. I would write off war because civilian casualties were guaranteed, or temporary alliances with illiberal forces would be made, or tank fuel was toxic for the environment. My fellow "humanists" and I would relish contently in our self righteous declaration of opposition against all military campaigns against dictatorships, congratulating one another for refusing to taint that aforementioned fragile moral ecosystem that many still cradle with all the revolutionary tenacity of the members of Rage Against the Machine and Greenday. Others would point to America's historical support of Saddam Hussein, sighting it as hypocritical that we would now vilify him as a thug and a tyrant. Upon explaining that we did so to ward off the fiercely Islamist Iran, which was correctly identified as the greater threat at the time, eyes are rolled and hypocrisy is declared. Forgetting that America sided with Stalin to defeat Hitler, who was promptly confronted once the Nazis were destroyed, America's initial engagement with Saddam and other regional actors is identified as the ultimate argument against America's moral crusade.

And maybe it is. Maybe the reality of politics makes all political action inherently crude and immoral. Or maybe it is these adventures in philosophical masturbation that prevent people from ever taking any kind of effective action against men like Saddam Hussein. One thing is for certain, as disagreeable or as confusing as my decision to enter the fray may be, consider what peace vigils against genocide have accomplished lately. Consider that there are 19 year old soldiers from the Midwest who have never touched a college campus or a protest who have done more to uphold the universal legitimacy of representative government and individual rights by placing themselves between Iraqi voting lines and homicidal religious fanatics. Often times it is less about how clean your actions are and more about how pure your intentions are.

So that is why I joined. In the time it took for you to read this explanation, innocent people your age have suffered under the crushing misery of tyranny. Every tool of philosophical advancement and communication that we use to develop our opinions about this war are denied to countless human beings on this planet, many of whom live under the regimes that have, in my opinion, been legitimately targeted for destruction. Some have allowed their resentment of the President to stir silent applause for setbacks in Iraq. Others have ironically decried the war because it has tied up our forces and prevented them from confronting criminal regimes in Sudan, Uganda, and elsewhere.

I simply decided that the time for candid discussions of the oppressed was over, and I joined.

In digesting this posting, please remember that America's commitment to overthrow Saddam Hussein and his sons existed before the current administration and would exist into our future children's lives had we not acted. Please remember that the problems that plague Iraq today were set in motion centuries ago and were up until now held back by the most cruel of cages. Don't forget that human beings have a responsibility to one another and that Americans will always have a responsibility to the oppressed. Don't overlook the obvious reasons to disagree with the war but don't cheapen the moral aspects either. Assisting a formerly oppressed population in converting their torn society into a plural, democratic one is dangerous and difficult business, especially when being attacked and sabotaged from literally every direction. So if you have anything to say to me at the end of this reading, let it at least include "Good Luck"

Mark Daily

Mark Daily murió el 15 de enero del 2007 en Mosul, junto a tres otros soldados y un intérprete iraquí, cuando un artefacto explosivo voló el vehículo en el que se trasladaban.

Por favor, no dejen de leer los siguientes artículos. Este de Los Angeles Times, pocos días luego de ocurrida su muerte. Este otro, de Cristopher Hitchens, sobre como este suceso lo tocó en forma personal.

Vamos a escuchar muchísimo sobre lo valioso y honorable que hay en "la lucha por los ideales" estos días, cuando se conmemoran 40 años de la muerte del Che Guevara. Es por esa razón que creo es imprescindible recordar a este héroe hoy. Porque nunca hay que olvidar que hay Ideales e "ideales". Los ideales de Mark Daily, a juzgar por el ensayo que dejó en su diario, y más importante aún, por como vivió su corta vida, son los que necesitamos para construir un mundo mejor. Un mundo en el que la generosidad y el amor al prójimo contrastan con el mensaje de odio que nos dejó el guerrillero argentino.

Gracias Mark. El mundo necesita idealistas como vos.

9 comments:

  1. Tengo bastante que decir sobre este post risible de Ramiro. Por supuesto, digno del Opinador.

    Hoy estaré trabajando en Buenos Aires, me quedo hasta mañana. Estoy sin Laptop, cuando llegué escribiré mi comentario.
    Ayer me fuí al teatro con una compañera de trabajo a ver esta obra. El 95% del público eran mujeres, el tema de muy femenino, pero verla a Cecilia Roth y a Leonor Manso justificó la entrada.
    No la veo muy linda a la ciudad, este Macri resultó un inútil...
    Ayer fuimos a comer a un restaurant fifí de pastas y estaba el excentrico millonario Ricardo Fort...un aparato!

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  2. Todo lo feo en Buenos Aires es culpa de los Kirchner. Y todo lo lindo es Macri. Espero más de tus impresiones...

    Tá loco el botx de Cecilia Roth! Por qué se arruina así la gente?!

    PD: Quién es Ricardo Fort?

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  3. El ensayo de Mark me hace acordar a Jack Nicolson en "Hombres de Honor" (A Few Good Men). En nombre de la lucha por la libertad justifica todas las equivocaciones, menos la hipocresía del argumento de las armas químicas por supuesto, al que ni siquiera se ocupa de mencionarlo. Supuestamente esa fue la razón “oficial” de la invasión y no las otras. Esa es la situación vergonzosa contra la que no puede agregar nada. Los llama humanistas” entre comillas, a los opositores a la guerra. Habla de “vague notions of cultural tolerance” para referirse al argumento de la soberanía, de la autodeterminación, a la intención oculta (energética) de EEUU y a su compromiso contradictorio anterior con Sadam Hussein….todo, todo se justifica porque Saddam era un tirano y hay que velar por la libertad…

    Some questions:
    Nos hubiéramos quedado tranquilos si los Marines ocupaban Buenos Aires en el 78’ para desalojar al régimen militar genocida??. El ensayo de Mark podría haber sido el mismo, "la lucha por la libertad"!!

    No aplica aquí el harto repetido pensamiento de Ramiro, con el cual coincido, de que tenemos el Gobierno que nos merecemos???...los iraquíes no?

    La supuesta superioridad cultural justifica la violencia?

    La one-word explanation, “petróleo” (como la llama Mark), es por sintética, falsa??. Te atreves a poner en duda el interés occidental en el petróleo Iraquí?

    El Che Guevara tenía objetivos inconfesables? o ideales nobles (y equivocados por supuesto) como Mark?

    Comparar al Che intelectual, político, escritor, periodista, estratega, símbolo de la rebeldía, la lucha contra la injusticia y el espíritu incorruptible con este muchacho alienado es una enormidad!...

    Al leer la emotividad del artículo de Hitchens (solo leí un poquito) y su pesar por la muerte del voluntario, no puedo dejar de pensar en su parcialidad en el asunto.

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  4. Se nota que fue un post pensado y armado para un público compulsivo que no es de por acá. Esa cita del Che debe haber acicateado aun más, si es que se pudiera tal cosa, el primitivo y descomunal odio que despierta en aquella audiencia la figura del mítico guerrillero argentino.

    No se si realmente el Che escribió eso. Podría ser, por supuesto. Lo que no dudo es que también Mark Daily pudo ser autor de una descripción similar al relatarnos algún episodio bélico del que fuera protagonista.

    Porque no olvidemos algo: el buen Mark no fue a Irak a hacer un estudio topográfico del terreno ni a estudiar la fauna del país. Fue, fusil en mano y bien pertrechado, como se lo ve en la fotografía, a matar otros hombres. Si fueron Ideales o ideales los que lo motivaron es tema de discusión. Lo que no se discute es que estaba preparado para dar en el blanco. Y para ser blanco.

    Lamento sinceramente su deceso. Su muerte es una más de las decenas de miles que causó y seguirá causando una guerra ilegal cuya excusa fue una mentira que de tan evidente nadie, o casi nadie, creyó en su momento.

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  5. Entre un hombre como el Che y uno como Mark hay un millón de años luz de distancia. Para resumir (y para el deleite de los que piensan que soy simplista): uno es bueno, el otro es malo.

    Por lo menos la vida de Mark y tantos otros americanos que voluntariamente* se fueron a la otra punta del mundo a pelear del lado de los buenos, no fue en vano. Hoy Irak está libre de los sanguinarios Hussein.

    * "voluntariamente" no es dato inferior. Si el servicio militar fuese obligatorio jamás habría estado a favor de esta, y muy probablemente ninguna, guerra. Otra razón para darles las gracias a Milton.

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  6. Uno es bueno y el otro es malo. Así, se nos dice, sería la conclusión "para resumir" ¿Para resumir qué? Quiero creer que lo que se resume es una gran pieza teórica (de la que hasta ahora no hay rastro) que por su tamaño y densidad no cabría en este espacio. Quiero creer....

    Si la guerra en Irak fue para terminar con tiranos ¿por qué no se declara la guerra a China o a los otros países árabes que no son precisamente democracias liberales? ¿O por qué no se invadió al Chile de Pinochet?

    A los dictadores sanguinarios está claro que se los mide con distinta vara. Inclusive un mismo tirano puede ser parte "del bando de los buenos" un tiempo considerable para después recalar en "el bando de los malos". Saddam ilustra a la perfección el caso.

    El Che también voluntariamente tomó las armas para defender sus ideales a miles de kilómetros de su hogar, dejando atrás una vida cómoda.

    ¿Milton de nuevo por aquí?¿Qué tiene que ver el tipo con estas cuestiones?
    A no sorprendernos si dentro de poco leemos en este espacio que fue un abuelo de Milton quien fundó las "ciudades libres" medievales, o que antes de dedicarse a la economía fue el mismo Milton quien esculpió la Estatua de la Libertad, y que inclusive la palabra "libertad" deriva de la voz latina "miltontad".

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  7. Friedman fue la figura más saliente de quienes proponían abolir el "draft". Se le acredita más que a nadie el fin de la institución.

    China no porque es socio comercial. Los otros países árabes no porque venden petróleo sin chistar. Pinochet no porque era un freno al comunismo. Yo no quiero pagar impuestos para salvar esas causas. Y yo apoyé la guerra de Irak no por lo noble de la causa (son caras las causas nobles). La apoyé por la misma razón por la cual no veo las horas que los bombardeen a los mullahs en Iran. Y cuando pase voy a celebrar también por los oprimidos en Irán. Pero eso es secundario.

    No discuto que el Che dejó su vida cómoda. La tesis del post es "hay ideales e Ideales".

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  8. En un primer momento se podría pensar que semejante manifestación de cinismo es sólo para provocar la cólera y la indignación de sus interlocutores, pero que en el fondo Ramiro no piensa de esa manera.

    Malas noticias. Nuestro amigo está hablando muy en serio; muchas veces ya ha dado muestras del "humanismo" tan particular que lo habita.

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  9. Hablemos de humanismo en los únicos términos que importa (idealista, cualquiera lo es). Cuba, está mejor o peor que antes del Che y Fidel? Irak, está mejor o peor que antes de la invasión?

    Don't let the perfect be the enemy of the good.

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